Медуза: Основатели WhatsApp ушли из компании, оставшись без миллиарда долларов

Айнура Эшеналиева
От Айнура Эшеналиева июня 6, 2018 14:23

Facebook купил WhatsApp в 2014 году за 19 миллиардов долларов — это все еще самое дорогостоящее приобретение компании, которой также принадлежат, в частности, Instagram и Oculus VR. В 2017-2018 годы WhatsApp друг за другом покинули основатели Брайан Эктон и Ян Кум. По данным СМИ, причиной ухода стали их принципиальные разногласия с руководителями Facebook. Весной Эктон даже принял участие в акции #deletefacebook, начавшейся из-за утечки данных в компанию Cambridge Analytica. Газета The Wall Street Journal подробно рассказала об обстоятельствах, которые привели к уходу основателей WhatsApp из своей компании.

Разногласия между основателями WhatsApp Брайаном Эктоном и Яном Кумом с одной стороны и руководителями Facebook Марком Цукербергом и Шерил Сэндберг (занимает должность главного операционного директора) с другой касались в первую очередь способов заработка и отношения к защите персональных данных. По мнению The Wall Street Journal, трения возникли предсказуемо — Эктон и Кум изначально хотели сделать простой и защищенный сервис без рекламы, в то время как Facebook зарабатывает на рекламе 97% выручки и использует для ее продажи данные пользователей.

Когда Facebook купил WhatsApp, Эктону и Куму пообещали автономию, а Цукерберг утверждал, что продажа рекламы — неподходящая модель заработка для мессенджеров. Ситуация изменилась в 2016 году, когда число активных пользователей WhatsApp перевалило за миллиард человек, мессенджер отказался от сбора с пользователей платы в 99 центов в год, а у Facebook снизилась выручка. Тогда, как пишет газета, Facebook начал больше давить на принадлежащие ему компании, требуя приносить прибыль.

Кум и Эктон предлагали руководству Facebook разные варианты монетизации (к примеру, позволить рекламодателям связываться через WhatsApp с пользователями, которые уже являются их клиентами), но ни один из них не казался руководству Facebook столь же выгодным, как реклама. Цукерберг и Сэндберг приводили в пример Instagram, который после неуспеха собственной рекламной модели согласился перейти на ту же модель таргетированной рекламы, которую использует Facebook. Сейчас, как отмечается в статье, доходы Instagram считаются важнейшей составляющей выручки Facebook, а его основатели по-прежнему работают в компании.

В 2016 году было объявлено, что WhatsApp поделится с Facebook телефонами своих пользователей, что, как пишет The Wall Street Journal, было отступлением от принципов WhatsApp. Цукерберг и Сэндберг хотели, чтобы Кум и Эктон согласились и на другие послабления в части защиты данных пользователей. В частности, речь шла о создании каналов связи между сервисами и клиентами, при которых данные хранились бы у сторонних компаний.

Разногласия между двумя компаниями не сводились лишь к принципам ведения бизнеса. В 2017-м команда WhatsApp переехала в калифорнийский Менло-Парк, где расположена штаб-квартира Facebook. По данным The Wall Street Journal, многим сотрудникам мессенджера не понравился кампус Facebook, «напоминающий Диснейленд». Работники соцсети, в свою очередь, подшучивали над просьбами новых коллег соблюдать тишину, а еще возмущались, что у тех оказались столы большего размера. В офисе WhatsApp даже туалеты оказались более комфортабельными, чем у Facebook: двери в них доходили до пола. По словам источников газеты, подобные детали иногда становились поводом и для споров Кума с Цукербергом; например, однажды причиной конфликта стали кресла, которые Facebook потребовал купить для сотрудников WhatsApp.

Брайан Эктон, которого один из его бывших подчиненных назвал «моральным компасом» компании, решил уволиться после того, как руководство Facebook начало обсуждать внедрение рекламы в поле «статус» в WhatsApp (аналог «историй» в инстаграме и фейсбуке). Ян Кум пытался уговорить его остаться, но через восемь месяцев и сам объявил об уходе. По словам источников газеты, Эктон и Кум ушли мирно, решив, что их «сражение проиграно», и не желая ссориться с Цукербергом.

Контракты Эктона и Кума истекали в ноябре 2018 года. По данным The Wall Street Journal, в них было прописано право уволиться и заранее получить причитающиеся им акции, если Facebook будет настаивать на не устраивающих их способах монетизации. Эктон решил воспользоваться этим правом, но отступил после того, как юристы Facebook пригрозили ему тяжбой (на каком основании, не уточняется). По информации газеты, в результате досрочного увольнения Эктон недополучил 900 миллионов долларов, а Кум — 400 миллионов (состояние обоих бизнесменов оценивается в несколько миллиардов долларов).

Разногласия вышли в публичную плоскость в марте из-за твитов Эктона, который во время скандала с Cambridge Analytica написал, что намерен удалить аккаунт в фейсбуке. В Facebook многие были удивлены публичной критикой с его стороны, так как казалось, что он ушел по-хорошему. Когда затем Эктон пришел в штаб-квартиру Facebook, руководитель Messenger Дэвид Маркус раскритиковал бывшего коллегу, заявив, что тот поступил низко. Эктон не отреагировал (англ. яз.).

THE WALL STREET JOURNAL
Айнура Эшеналиева
От Айнура Эшеналиева июня 6, 2018 14:23

Календарь

Август 2018
ПнВтСрЧтПтСбВс
« Июл  
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031